科學家從隕石中發現火星可能曾有生命的新證據

來源: 新華網 | 2014-12-13 10:07:15

  一塊來自火星的石頭在太空中遨游了約70萬年,化作地球上空的一顆流星,墜落在非洲沙漠中。科學家從它身上發現了火星可能曾經存在生命的蛛絲馬跡。  由中外科學家組成的研究團隊最近從一塊拇指

  一塊來自火星的石頭在太空中遨游了約70萬年,化作地球上空的一顆流星,墜落在非洲沙漠中。科學家從它身上發現了火星可能曾經存在生命的蛛絲馬跡。

  由中外科學家組成的研究團隊最近從一塊拇指大、重約6克的灰黑色火星隕石中,發現了10多顆比頭發絲的十分之一還要細小的、成分類似于煤的碳顆粒。

  領導這項研究的中科院地質與地球物理所研究員林楊挺在接受新華社記者專訪時說:“我們利用激光拉曼譜儀和化學分析,測定出這些碳顆粒為干酪根,是有機質,并排除了它們是無機的石墨。”

  “進一步,我們從火星隕石中發現了輕的碳同位素增多的現象。”林楊挺說,“這是火星上可能存在過生命的有力證據,非常激動人心。”

  他介紹,地球上的煤、石油等有機物的形成都有生命的參與。而判斷有機物是否與生命有聯系的關鍵證據是碳同位素。

  這與研究地球上生命的起源很相似。地球上的生物作用會使有機物中輕的碳同位素變多。古生物學家就是通過古老巖石中碳同位素來判斷它是否與生命有關。

  中國月球探測首席科學家歐陽自遠說,這是火星可能曾有生命“迄今為止最令人鼓舞的科學論據”。

  由中國、德國、瑞士、日本科學家組成的研究團隊的最新成果近日發表在國際權威學術期刊《隕石學與行星科學》上。

  林楊挺團隊為了能更精細地分析,使用了中國唯一的納米離子探針。

  “這臺精密的儀器可以分析小于一微米的顆粒。我們非常清楚地在火星隕石中看到有機碳顆粒,并排除了碳顆粒是被火山巖漿從火星深部帶出的可能。我們還第一次對火星隕石中單顆的碳顆粒在原位做了同位素和化學分析。”林楊挺說。

  同時,科學家們對這些有機物中的氫同位素分析,證明它們不同于地球上的有機物,而表現出火星物質的特征,因此判斷這些有機物來自火星而非地球污染。

  科學家介紹,火星隕石能夠來到地球,是因為發生過小行星撞擊火星的事件。一些石頭被撞飛,離開火星進入太空,如果碰巧被地球引力捕獲就會墜落地球。

  目前,地球上被國際隕石學會承認并命名的火星隕石共有120多塊,其中只有5次是有人目擊降落過程,并馬上收集。用于這次研究的隕石就是其中之一。它于2011年降落在摩洛哥的沙漠中。國際隕石學會根據當地地名將它命名為提森特。

  “提森特是目前地球上最新鮮的火星隕石,非常重要且珍貴,幾乎等同于從火星直接采樣。”林楊挺說。

  這些科學家最初是想從隕石中尋找水的痕跡,卻意外發現了只有幾微米大小的碳顆粒。“這個概率很小,真的很不容易。”林楊挺說。

  以前,科學家也曾宣布從火星隕石中發現了有機物或“生命跡象”的證據,但不少遭到了質疑。林楊挺團隊的研究成果還需要進一步的檢驗。

  歐陽自遠說,如果找到地外生命,那將是科學史上最重大發現之一。火星是除地球之外,被認為是最有可能孕育生命的行星。

  近20年來,以美國為主的火星探測利用高分辨成像、光譜、質譜、雷達、中子分析等多種探測手段,獲得的一系列證據都反映出火星表面早期曾有水,存在過適宜生命繁衍的環境。

  林楊挺說,目前為止,人類發射到火星的探測器都還沒有找到生命的直接證據。而隕石研究提供了尋找生命線索的另一種途徑。

  “要最終確認火星生命,必須從火星采樣返回地球,在實驗室做精細的分析。”林楊挺說,“火星探測選擇著陸點非常重要,難度也很大。有一種觀點是曾經的海岸帶,另一種觀點是有地下水的地方。”

  對于是否相信火星上真的有過生命,這位科學家開玩笑說:“如果現在讓我去買彩票,我會買‘有’。” (記者喻菲 楊春雪)

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